Obama udělením vyznamenání zahájil týden, jehož součástí je čtvrteční Den díkuvzdání. Ocenění jsou udělována osobnostem, které „se zvlášť zasloužily o bránění národních zájmů Spojených států, světového míru nebo kulturních a jiných významných veřejných či soukromých výdobytků“, vysvětlil Bílý dům.

KOMENTÁŘ DNE:

Jak probíhá Zemanova prezidentská nekampaň - se svoláním první schůze Sněmovny čekal až do nejzazšího možného termínu, vláda tak nejspíš požádá o důvěru až těsně před prvním kolem prezidentských voleb, píše Jiří Pehe. Čtěte zde >>

„Toto je jedna z mých oblíbených akcí,“ řekl Obama. „Jednou za rok si vyhradíme tuto akci, abychom naším vysokým civilním vyznamenáním oslavili lidi, kteří učinili Ameriku silnější, moudřejší, lidštější a krásnější,“ prohlásil šéf Bílého domu.

Například o Streepové Obama řekl, že její talent je tak nesmírný, že „nemá sobě rovné“. Ocenil její dílo, které posiluje pochopení mezi lidmi. Wondera pak Obama označil za hudebního proroka, jehož vřelost a lidskost jsou slyšet z každé noty jeho hudby.

Barack Obama připíná medaili hudebníkovi Steviemu Wonderovi.

Barack Obama připíná medaili hudebníkovi Steviemu Wonderovi.

FOTO: Pablo Martinez Monsivais, ČTK/AP

Medaile Svobody za veřejnou službu dostali vdova po zavražděném senátorovi Robertu Kennedyovi Ethel Kennedyová nebo politik John Dingell, jenž je nejdéle nepřetržitě sloužícím členem amerického Kongresu všech dob. Ve Sněmovně reprezentantů je od roku 1955, ale v nedávných volbách už nekandidoval. Dalším oceněným je televizní publicista z NBC Tom Brokaw.

Na seznamu vyznamenaných jsou také bojovnice za práva Indiánů Suzan Harjová, herečka Marlo Thomasová, ekonom Robert Solow, golfista Charles Sifford, bývalý člen Sněmovny reprezentantů Abner Mikva a profesorka fyziky Mildred Dresselhausová.

Tři mučedníci

Posmrtně byla letos vyznamenána například trojice „mučedníků“ hnutí za lidská práva z 60. let minulého století. Jamese Chaneyho, Andrewa Goodmana a Michaela Schwernera zavraždili členové Ku-klux-klanu v roce 1946 během kampaně za registraci afroamerických voličů ve státě Mississippi.

Dalšími posmrtně oceněnými jsou choreograf Alvin Ailey a politici Patsy Minková a Edward Roybal, kteří byli členy Sněmovny reprezentantů.