Vyhoštění následovalo poté, co americká diplomacie dala najevo znepokojení nad rostoucím napětím ve Venezuele a zatýkáním opozičních aktivistů. Při srážkách protivládních demonstrantů se stoupenci vlády v hlavním městě Caracasu zemřeli minulý týden tři lidé.

„Americká vláda lže, když odsuzuje zatčení nepokojných demonstrantů,“ reagovalo venezuelské ministerstvo zahraničí. Podle Caracasu násilnosti úmyslně vyvolává opoziční předák Leopold López, a proto po něm pátrají úřady. [celá zpráva]

Trojice pracovníků amerického konzulátu podle Madura opozici přímo podporovala. „Jsme odhodláni naši zemi ubránit,“ řekl prezident v televizi k jejich vyhoštění.

Venezuelská vláda dala od Madurova nástupu do nejvyšší funkce v březnu 2013 vyhostit už pět amerických diplomatů. Při zářijovém vyhoštění tří z nich jim prezident přes televizi vzkázal: „Yankeeové, běžte domů!“

Obě země odvolaly vzájemně své velvyslance už v roce 2010.