„Letěl skvěle, všechno šlo skvěle. Přistál hladce,“ komentoval zkoušku šéfkonstruktér projektu Paul Cejas. Také velitel armádní 82. vzdušné perutě Ryan Inman si test pochvaloval. „Bylo to trochu jiné, vidět ho prázdný, ale let to byl dobrý,“ citoval plukovníka server BBC.

Stroj vyrazil ze základny na Floridě a proletěl nad mořem v zálivu ve výšce 12,2 kilometru rychlostí 1 800 kilometrů v hodině. Během letu podnikl několik různých manévrů včetně obratu křídel o 180 stupňů, takže letěl obrácen „břichem“ nahoru.

Může manévrovat při vysokém přetížení

Ze země jeho let kontrolovala dvojice pilotů letectva a ve vzduchu ho pro jistotu doprovázely dva letouny.

Výhodou stroje je, že může manévrovat při gravitačním přetížení až 9G, jež by bylo pro lidskou posádku smrtící.

Boeing ohlásil, že má na přestavbu k dispozici šest kusů vysloužilých bojových letounů F-16.

Nyní upravený stroj nazývaný QF-16 čekají palebné zkoušky.

F-16 není prvním bojovým letadlem, které bylo přestavěno na bezpilotní. Americké letectvo už kdysi přebudovalo F-4 Phantom, aby ho mohlo využívat jako cvičný cíl.