"Tohoto dobrého vojáka, tohoto skromného vojáka... tohoto bojovníka za lid dnes veřejně jmenuji novým ministrem obrany republiky," prohlásil Chávez během ceremonie přenášené televizí.
Chávez mnohokrát odmítl obviňování ze strany Spojených států, že jeho vláda nad obchodem s drogami přivírá oči.

Ministerstvo financí USA v roce 2008 obvinilo Rangela a dalšího vysokého důstojníka z toho, že mají materiální prospěch z obchodu s narkotiky, který kontroluje levicová kolumbijská povstalecká skupina Revoluční ozbrojené síly Kolumbie (FARC).

Venezuela se stala důležitou tranzitní zemí pro obchodníky s kolumbijským kokainem. Socialista Chávez však v roce 2005 ukončil spolupráci s americkým Národním úřadem pro kontrolu obchodu s drogami (DEA), když obvinil jeho agenty ze špionáže a narušování venezuelské suverenity.

Chávez zdůrazňuje, že jeho vláda do boje s drogami investovala miliony dolarů a že obvinění narkobaroni jsou vydáváni do Kolumbie.