Podle zákona může prezident USA sice rozhodnout o vojenské akci, ale ta může trvat jen 60 dní, dalších 30 dní může trvat stahování jednotek. Pokud by nasazení sil trvalo déle, musí prezident požádat Kongres o schválení.

Právě to ale podle kongresmanů Obama zatím neučinil. "Vyzvali jsme soudy, aby ochránily americký lid před následky této nelegální politiky," prohlásil demokratický člen Kongresu Dennis Kucinich, podle něhož iniciativu podpořili také někteří republikánští zákonodárci.

Vojenské akce v Libyi, na nichž se vedle dalších spojenců podílejí i USA, začaly 19. března. Republikánský šéf Sněmovny reprezentantů John Boehner v úterý v dopise upozornil Obamu, že jeho administrativa se do rozporu se zákonem dostane tuto neděli, kdy uplyne 90 dní od zahájení operací. Boehner zároveň amerického prezidenta vyzval, aby do pátku vysvětlil, jaký je právní základ libyjské operace.

Bílý dům v reakci slíbil, že zákonodárcům  pošle podrobnou třicetistránkovou zprávu, která vysvětluje, proč se Spojené státy vojenských akcí v Libyi účastní, a zároveň obhajuje legalitu americké účasti. Vláda opakovaně dává najevo, že o účasti v bojových operacích diskutuje se svými právníky. Z analýz prý vyplývá, že vzhledem k omezenosti bojových akcí se na americkou účast v tažení proti Kaddáfímu zákon z roku 1973 nevztahuje.