Boeing měl na palubě 118 lidí. Najednou začal prudce klesat tlak v kabině a pilot šel okamžitě na přistání v Yumě ve státě Arizona.

Americké úřady nehodu potvrdily, ale nechtěly říct nic k příčině. Pasažéři, kteří let přežili bez úhony, mluvili o velké díře v povrchu letounu.

Southwest Airlines mezitím oznámily, že svolávají 81 letadel na zem kvůli důkladné prohlídce.

"Bezpečnost našich zákazníků a zaměstnanců je naším primárním zájmem a jsme vděčni, že tam nebyla vážná zranění," řekl viceprezident společnosti Mike Van de Ven.

"Byli jsme v šoku," sdělila cestující Debbie Downeyová. "Seděli jsme v řadě 16 a s manželem jsme viděli modrou oblohu a kabely. Bylo to děsivé. Hodně lidí brečelo a drželo se za ruce."

Věc se dále vyšetřuje.