Dokončení odlehčovacího vrtu Development Driller III ve čtvrtek potvrdil vládní dohlížitel pro záchranné práce v Mexickém zálivu Thad Allen: „S pomocí důmyslného přístrojového vybavení inženýři BP a federální vědecký tým propojili odlehčovací vrt s vrtem Macondo.“

Odlehčovací vrt se nachází asi 30 metrů od původního a napojuje se na něj asi 5,5 kilometru pod hladinou moře. BP tak nyní může pokračovat s operací, během níž bude do spodní části původního vrtu vehnáno bláto a beton, které mají vrt nadobro uzavřít. To by se mohlo podařit o víkendu.

Vrt poškodil výbuch metanu 20. dubna. Vrtnou plošinu Deepwater Horizon následně pohltil požár a ona se potopila. Jedenáct dělníků při tom přišlo o život. Americká vláda odhaduje, že do moře uniklo na 4,9 miliónu barelů ropy, z nichž 800 000 barelů bylo na povrchu zachyceno. Únik byl zastaven 15. července.