Towlera odsoudili v roce 1981 za znásilnění 11leté dívky. Na svobodu byl propuštěn ve středu. Roztrpčení neprojevoval: „Evidentně byl spáchán zločin a já musím respektovat to, že se (vyšetřovatelé) snažili, jak mohli. Dopadli nesprávného člověka. Trochu jim trvalo, než to napravili, ale jediné, co mě teď zajímá, je skutečnost, že to nakonec napravili,“ řekl.

Podle zákona má Towler právo na 40 330 dolarů (přes 800 000 korun) za každý rok, který za mřížemi strávil. V částce ovšem není zahrnuta ušlá mzda a další náhrady. Soud už dříve v podobném případu přidělil nespravedlivě odsouzenému dalších 1,4 miliónu dolarů (více než 28 miliónu korun).

Podle britského deníku The Times se v USA na základě testů DNA od roku 1992 dostalo na svobodu 250 nespravedlivě uvězněných lidí, většinou černoši.