Srážka se udála v odpolední dopravní špičce a její příčiny nejsou známy. Automatické zařízení, které má vlaky v případě překážky na trati zpomalit, se neaktivovalo. Řidička soupravy zahynula.

FOTO: Yuri Gripas, Reuters

Soustrast rodinám obětí vyjádřil i prezident Barack Obama.

 

Bylo to jako bychom narazili do betonové zdi. Téměř okamžitě jsem vypadla ze sedadla. Světla zhasla a vagón naplnil kouř.cestující Jasmine Garsová

 

Vlaky se srazily v severní části města mezi stanicemi Fort Totten a Takoma, kde trať vede nad zemí. Obě soupravy směřovaly do centra a byly na stejné koleji. Zadní souprava narazila do vlaku stojícího před ní velkou rychlostí, údajně vůbec nestačila brzdit. Její přední vagóny se ocitly na střeše první soupravy.

Pasažéry museli z vlaku tři hodiny vystříhávat hasiči. Jednou z mrtvých je řidička zadního vlaku. „Všude byly samé trosky a lidé uvěznění mezi vlaky,“ popsala situaci cestující Jodie Wickettová. „Byla to hrozná scéna. Jeden vagón byl zešrotován ze 75 procent,“ doplnil pro CNN washingtonský starosta Adrian Fenty.