Záchranáři již přesně vědí, kde je šestice horníků uvězněna. Zatím však není jasné, zda šestice přežila. Záchranářům se s nimi nepodařilo navázat komunikaci na vzdálenost 550 metrů.

"Mohou být ve štole, která je 300 metrů dlouhá, nebo mohou být mrtví," uvedl výkonný ředitel společnosti Murray Energy Robert Murray. Právě tato firma vlastní majitele dolu, firmu Genwal Resources.

Pondělní pokus o záchranu šestice starou štolou selhal, protože byla neprůchodná. Nyní se k nim pokusí záchranáři vyhloubit chodbu z vrcholu hory. Vrtulník už tam přepravil razící štít. Tento způsob si ale vyžádá delší dobu, může trvat dva až tři dny, než se chodbu podaří prorazit.

"Budeme na nohou, dokud nedostaneme tyto muže ven, ať už tou nebo onou cestou," dodal Murray.

Příčina závalu není známa

Zatím není jasné, co způsobilo pondělní zával, který byl zaznamenán před rozedněním. Původně se uvádělo, že k sesuvu došlo následkem zemětřesení o síle 3,9 stupně Richterovy škály, které mělo epicentrum asi 30 kilometrů severně od Huntingtonu. Je však možné, že seismografy zaznamenaly právě sesuvy v rozsáhlé důlní oblasti, jejichž součástí mohl být i zával v dole vlastněném Genwalem.

Firma Genwal také opakovaně porušovala bezpečnostní předpisy. Důlní úřad jen letos zaznamenal třicet případů porušení předpisů. V deseti případech byly uděleny pokuty v rozmění od 60 do 524 dolarů.