McCain se proti následné kritice tvrdě ohradil. "Prosím, berte to tak, jak to je: chtěl jsem si jen promluvit se svými přáteli veterány," řekl. "Řekl jsem ji: odpočívejte a žijte své životy," dodal McCain, sám veterán z Vietnamu. Na otázku, zda svůj vtip považuje za necitlivý, odpověděl: "Necitlivý vůči komu? Vůči Íráncům?"

McCain podporuje válku v Iráku a sám dokonce navštívil Bagdád, aby demonstroval, jak se zlepšila v iráku bezpečnost. [celá zpráva]

Skandál připomíná "vtip" prezidenta Ronalda Reagana z roku 1984. V době vrcholícího napětí s Moskvou tehdy "žertoval". "Moji milí spoluobčané, těší mě, že vám mohu sdělit, že jsem dnes podepsal zákon, který navždy zlikviduje Rusko. Za pět minut začneme s leteckými útoky." Reagan těmito slovy zkoušel mikrofon před svým pravidelným sobotním rozhlasovým vystoupením.