"Žádný z devíti předešlých prezidentů nebyl znovu zvolen. Soudím, že tento zvyk nelze měnit," uvedl pětaosmdesátiletý Ciampi ve středečním prohlášení. Poukázal také na svůj vysoký věk.

Vůdce levého středu a vítěz dubnových parlamentních voleb Romano Prodi vzápětí vyjádřil politování nad Ciampiho rozhodnutím a poděkoval mu za vše, co za sedm let v úřadu vykonal.

Ciampiho požádala v úterý pravice v čele se Silviem Berlusconim, aby setrval ve svém úřadu. To podpořila i Prodiho koalice. "Přeji si, aby Ciampi byl znovu v Quirinale (prezidentský palác), ale toto rozhodnutí přísluší jen jemu," řekl očekávaný příští předseda italské vlády.

Pro případ, že by Ciampi druhý mandát odmítl, se již spekulovalo o kandidatuře Massima D'Alemy, sedmapadesátiletého vůdce strany Levicoví demokraté (DS).