V křesťanském kalendáři je velikonoční neděle Božím hodem velikonočním, slavnost Zmrtvýchvstání Páně a tedy největší svátek křesťanství. Věřící lidé si v kostelech připomínají na základě biblického svědectví vzkříšení ukřižovaného Krista.

Na náměstí před Svatopetrskou bazilikou se sešly desetitisíce lidí. Poselství papeže přenášely televizní společnosti do 56 států světa. Benedikt jej pronesl v 62 jazycích, včetně češtiny i slovenštiny.

Papež také vybídl k jednání Palestince a Izraelce

"Volám po míru a pokoji i pro ty, kdo jsou zapojeni do konfliktů ve Svaté zemi, vyzývám je k trpělivému dialogu, který jediný může odstranit staré překážky," prohlásil Benedikt XVI. Mezinárodní společenství vybídl, aby pomohlo lidu Palestiny překonat zlé podmínky, v nichž žije, aby si mohl založit vlastní stát. Vyzval také k řešení problém íránských jaderných zbraní. "Nechť mezi představiteli států a mezinárodních organizací sílí vůle dosáhnout mírového soužití mezi národy, kulturami a náboženstvími, které vzdálí hrozbu terorismu," prohlásil v poselství, které pronesl z balkonu vatikánské baziliky.

Loni bývalý papež Jan Pavel II. velikonoční slavnosti osobně nevedl, neboť už byl těžce nemocen. Týden po velikonocích pak zemřel.

Pro nového papeže Benedikta XVI. mají letošní Velikonoce jednu zvláštnost. Právě dnes totiž slaví své 79. narozeniny.

Papež v noci celebroval vigilii

Benedikt XVI. také v noci ve Vatikánu poprvé celebroval velikonoční vigilii. V jejím průběhu byly ve Svatopetrském chrámu zapáleny velikonoční svíce, které mají symbolizovat zmrtvýchvstání ukřižovaného Ježíše.

Na počátku sobotní vigilie, která už nepatří k Bílé sobotě, ale k neděli Zmrtvýchvstání Pána, a proto se slaví po setmění, Benedikt XVI. vstoupil do potemnělé a ztichlé baziliky s bílou svící, paškálem, v ruce. Během liturgie světla si od posvěceného ohně rozsvítili své svíce další stovky věřících shromážděných ve vatikánském chrámu. Nechyběly ani další tradiční části vigilie - chvalozpěv Exsultet, čtení z bible, křest katechumenů - žadatelů o křest, eucharistie (svátost lámání chleba), včetně svatého přijímání nově pokřtěných z rukou samotného papeže.

Ve svém kázání papež označil Ježíšovo vzkříšení, "slovy evoluční teorie", za největší "mutaci", která byla "nejdůležitějším krokem do zcela nové dimenze, jaký kdy nastal během dlouhých dějin života a jeho vývoje".

Papež už na Velký pátek absolvoval tradiční Křížovou cestu v římském Koloseu na připomenutí Kristovy cesty na popraviště. Benedikt XVI. nesl kříž osobně na začátku a na konci cesty. [celá zpráva]