"Stane se to možná už za šest měsíců, nejpozději za rok. A kdo ví... třeba k tomu dojde i dřív," myslí si Nabarro.

Podle něj se pouť viru H5N1 přes Atlantik odehraje ve dvou fázích. V průběhu příštích několika měsíců přenesou divocí ptáci nákazu ze západní Afriky na sever do arktické oblasti a o půl roku později ji při další migraci na jih rozšíří do Severní a Jižní Ameriky.

"Myslím si, že veterinární služby každé země na světě teď musí být ve stavu vysoké pohotovosti, aby nebyly virem H5N1 zaskočeny a nezjistily náhle, že se nemoc přenesla na jejich drůbež a občany bez jejich vědomí," prohlásil Nabarro.

Od roku 2003 se ptačí chřipkou ve světě nakazilo 175 lidí, z nichž 96 infekci podlehlo. Virus H5N1 rovněž zavinil úhyn milionů opeřenců ve více než 30 zemích Asie, Evropy a Afriky. Jen za poslední měsíc jím byla zasažena více než desítka nových států.