Nakažení opeřenci byli vyšetřeni s podezřením na virus H5 ve veterinárním středisku v Rijádu, které má na starosti ptáky využívané pro lov, upřesnilo ministerstvo v tiskové zprávě.

Zda byli ptáci nakaženi nebezpečným virem H5N1 teprve prokáže další série testů. Nakažení sokoli však už "byli zabiti a spáleni", uvedlo ministerstvo.

V listopadu loňského roku Saúdská Arábie zakázala dovoz "všech druhů ptáků pocházejících ze zemí s ní sousedících". Právě v tomto období totiž zjistily tamní úřady ptačí chřipku u dvou opeřenců v Kuvajtu. Jeden z nich byl nakažen virem H5N1 a druhý méně nebezpečným H5N2.

Viru ptačí chřipky již od roku 2003 podlehlo osm desítek lidí, většinou v asijských zemích.