K otřesům došlo před druhou hodinou ranní SELČ. Zemětřesení mělo sílu 7,8 stupňů Richterovy škály. Podle USGS mělo epicentrum v oblasti mezi Aleutskými ostrovy, které tvoří jakýsi výběžek Aljašky, a Kamčatkou. Nebylo příliš hluboko, jen asi 10 kilometrů pod mořským dnem.

Úřady vydaly varování před vlnami tsunami pro oblasti, které se nacházejí ve vzdálenosti 300 kilometrů od epicentra zemětřesení. Později však bylo varování odvoláno, otřesy zvedly mořskou hladinu jen o pár centimetrů.

Ani silnější vlna by zřejmě nenapáchala větší škody. Podle mapy, kterou publikovala USGS na svém webu, se v ohrožené oblasti nacházejí jen ruské Komandorské ostrovy. Břehy Kamčatky jsou vzdálené asi 500 kilometrů.

Po zemětřesení následovaly dodatečné otřesy, některé dosahovaly až pěti stupňů Richterovy škály. Žádné oběti na životech hlášeny nejsou. Zemětřesení v této oblasti jsou velmi častá.