Státní zdravotnické služby a experti nadále hledají možný zdroj nákazy v petrochemické továrně Noroxo v Harnes, která zůstává jediným pravděpodobným zdrojem infekce.

V souvislosti s podnikem, uzavřeným preventivně 4. ledna, prokázali hygienici 14 případů.

Továrna Noroxo zaměstnává 160 lidí a je řazena do kategorie nejnebezpečnějších. V roce 1988 ji získala americká skupina ExxonMobil. Ta v ní vyrábí alkoholy a kyseliny Oxo používané ve stavebnictví, automobilovém průmyslu a k výrobě pracích a čisticích prostředků.

Epidemie postihla v severní Francii už 68 lidí, osm z nich dosud zemřelo a 19 je hospitalizováno. Mezi pacienty převládají senioři.