Plameny si vyžádaly již pět obětí, z nichž jsou tři cizinci. Ve dvou případech jde zřejmě o britské turisty, v jednom pak o polského občana.

Úřady nevylučují, že na některých místech byl požár založen úmyslně. Prezident Jacques Chirac proto varoval, že odpovědné orgány budou viníky hledat s mimořádným úsilím, a pohrozil vysokými tresty. Sarkozy upřesnil, že vláda již vydala "drakonické instrukce", které mají postihnout všechny viníky, ať už požár založili úmyslně nebo jej způsobili z nedbalosti.

Pomáhají i ruské vrtulníky

Požáry, které rozšířily následkem mimořádného sucha a silného větru, podle posledních zpráv nadále postupují. Jen v noci na úterý spolykal oheň na jihofrancouzském pobřeží 7500 hektarů borového lesa. Dalších 450 hektarů lesa a křovinatých porostů mají na svědomí plameny na Korsice. Informace z ostrova nicméně již začaly vyznívat optimisticky, protože tam se hasičům daří dostat rozsáhlou ohnivou frontu pod kontrolu.

V úterý večer měly dorazit na jih Francie dva speciální ruské vrtulníky, aby pomohly při boji proti rozsáhlým požárům v oblasti horského masívu Maures. Každý ze speciálně upravených strojů může pojmout až 12 tun vody. Již od minulého týdne pomáhají také posily z Itálie. Letošní mimořádné sucho a vlna veder přiměly poprvé francouzské úřady, aby se obrátily s žádostí o pomoc do zahraničí.

Sever Itálie stihly bouře

Také v sousední Itálii lidé bojují proti nebývalé vlně veder. Nedostatkem srážek je sužována i metropole Řím, kde od 21. dubna s výjimkou čtyř dní v květnu nepršelo. "Od začátku roku registrujeme pokles průměrných dešťových srážek o 40 procent," řekla meteoroložka Franca Mangiantiová s tím, že průměrná teplota od 1. do 28. července činila 28 stupňů Celsia, čímž bylo dosaženo nejvyšších hodnot od roku 1928.

Sever Itálie naproti tomu postihly v pondělí prudké bouře, při nichž přišel jeden člověk o život a několik dalších bylo zraněno. Kvůli sesuvu půdy v Brennerském průsmyku vykolejil vlak z Mnichova do Neapole, podle úřadů ale nikdo neutrpěl žádnou újmu na zdraví. Asi 300 cestujících bylo nuceno pokračovat následujícím spojem. Poblíž Bergama pak spadl při silném poryvu větru strom a zabil čtyřiačtyřicetiletého automobilistu.

Vyčerpaní poutníci kolabují v Iráku

Na dehydrataci zemřeli v jižním Íránu tři šíitští poutníci, když putovali do Iráku k tamním hrobům šíitských imámů. Na mrtvé upozornil policii čtvrtý člen skupiny, který přežil.

V Iráku jsou hroby šesti z 12 imámů, uctívaných šíity. Íránci k nim před válkou v Iráku jezdili při oficiálně pořádaných poutích. Nyní se vydávají na cestu soukromě a obracejí se na převaděče. Od války podle íránského tisku na hranici přišlo o život při podobných podnicích 100 poutníků. Někteří narazili na miny a další zemřeli horkem. Teherán proto v pondělí varoval občany před rizikem, které soukromá cesta do Iráku představuje.