Rover Opportunity se odmlčel 10. června kvůli množství prachu v ovzduší, které způsobilo nedostatek slunečního svitu potřebného pro dobíjení baterií. [celá zpráva]

Vozítko se přepnulo do úsporného režimu, v němž jsou mimo provoz všechny subsystémy kromě hodin, které jsou naprogramované na probuzení počítače schopného prověřit stav energie. Pokud počítač zjistí, že baterie nejsou dostatečně nabité, vrátí se do spánkového režimu.

Ilustrační sada snímků z pohledu sondy Opportunity ukazuje postupné zatemňování oblohy Marsu. Vpravo už je Slunce zcela zakryté prachovou bouří.

Ilustrační sada snímků z pohledu sondy Opportunity ukazuje postupné červnové zatemňování oblohy Marsu. Vpravo už bylo Slunce zcela zakryté prachovou bouří.

FOTO: NASA/JPL-Caltech/TAMU

Nedlouho poté navíc odborníci zjistili, že se písečná bouře rozzuřila na úplně celé rudé planetě. [celá zpráva]

Vítr by tentokrát mohl pomoci

Podmínky v místě, kde se Opportunity nachází, se podle vědců již zlepšily natolik, že na povrch planety proniká dost světla pro obnovení elektrické energie. Problém ale může způsobovat množství prachu, který se usadil na slunečních panelech.

Poslední globální prachová bouře, která byla ještě silnější než letošní, na Marsu řádila v roce 2007. Tehdy ji stroj Opportunity zdárně přečkal.

Úřad NASA uvažoval o tom, že po aktivních pokusech (posílání povelů a čekání na reakci od Opportunity) přejde na pouhé „poslouchání” případných signálů od roveru.

Nyní se ale rozhodla, že bude pokračovat v aktivní variantě, a to až do ledna. Důvodem je skutečnost, že v dané oblasti v období mezi listopadem a lednem obvykle vane silnější vítr, který by mohl očistit panely od prachu.

Rekordman Opportunity

Sonda Opportunity přistála na Marsu 25. ledna 2004. Počítalo se, že bude stejně jako sesterské vozítko Spirit pracovat tři měsíce. O šest let později vytvořila rekord v délce fungování člověkem vyslaného průzkumného aparátu na rudé planetě.

Do té doby jej držela americká sonda Viking 1. Během své mise rover mimo jiné našel důkazy o někdejší přítomnosti vody, čímž podpořil teorie, že na Marsu kdysi mohly být podmínky pro existenci života. [celá zpráva]

Samotné prachové bouře nejsou na Marsu nijak výjimečnou událostí, nicméně v celoplanetárním rozsahu tak časté nejsou. Poslední globální prachová bouře, která byla dle vědců ještě silnější než letošní, na planetě řádila v roce 2007. Tehdy ji stroj Opportunity zdárně přečkal.