Družicové snímky amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) porovnávané s dalšími satelitními, leteckými i pozemními fotografiemi oblasti ukazují, že tání ledovce je rychlejší, než vědci předpovídali, a překonalo již kritickou hranici, která způsobí dominový efekt.

"Jsme opravdu svědky začátku etapy," komentoval situaci spoluautor jedné ze studií, glaciolog Ian Joughin z Washingtonské univerzity. "Zdá se, že to jde rychle," dodal.

Globální oteplování a ozónové díry, jevy přisuzované lidské činnosti, změnily na Antarktidě chování větrů a ohřívají moře, které postupně rozmělňuje spodní část ledovce sklánějícího se do oceánu.

"Systém je v jakési řetězové reakci, která se nedá zastavit," oznámil glaciolog NASA Eric Rignot. "Každý proces v této reakci zapříčiňuje ten další," upozornil.

Snižování emisí z fosilních paliv za účelem zpomalení změny klimatu pravděpodobně tání ledovce už nezastaví, ale může jej přece jen zpomalit, soudí Rignot.