Hvězda nese název HR 5171A a leží zhruba 12 000 světelných let od Země. Její průměr je 1300 krát větší než průměr Slunce.

Stejně jako mnoho hvězd je HR 5171A dvojhvězdou. „Nová pozorování ukázala, že hvězda má velmi blízko partnera, což je velké překvapení,“ řekl astronom Olivier Chesneau.

„Ty hvězdy jsou od sebe tak blízko, že se navzájem dotýkají. Celý systém se podobá ohromnému burskému oříšku,“ dodal Chesneau.

Předpokládaný vzhled hvězdy HR 5171. Nejde o fotografii, ale o obrázek.

Ilustrace hvězdy HR 5171

FOTO: European Southern Observatory

HR5171 je jedna z nejzářivějších hvězd v galaxii (bílý bod na obrázku). J

FOTO: European Southern Observatory

Žlutí obři jsou velmi vzácní. V Mléčné dráze je jich objeveno 10. Jde o největší, nejzářivější, ale i nestabilní hvězdy, které často mění intenzitu jasu.