Vědci vystavili bakterie jejich simulovanému přirozenému prostředí, ale podmínky ještě přitvrdili.

Vítěz, kmen Planococcus halocryophilus, žije v kanálcích slané vody v arktickém permafrostu. Mikrob je běžně vystaven minus 15 stupňům Celsia, ale bez problémů se dále množil i při minus 25 stupních Celsia.

Ellesmerův ostrov

Ellesmerův ostrov

FOTO: David Ryneš, Yahoo Maps

Výzkum měl zjistit nejen možnosti bakterií v pozemských podmínkách, ale poskytnout i jakýsi návod k tomu, kde hledat primitivní život na planetách a měsících ve sluneční soustavě. Mezi hlavní kandidáty patří Mars a Saturnův měsíc Enceladus. I na těchto tělesech je superchladné a slané prostředí, které se podobá arktickým podmínkám.

Vědci zároveň zkoumali, co dělá vítěznou bakterii tak výjimečnou, že vydrží hlubší mrazy než jiné. Tím hlavním rozdílem bylo mnohem vyšší množství mrazuvzdorných bílkovin a navíc i dobře přizpůsobené membrány v buněčné struktuře.