Zprávy o stavu frontmana skupiny Heartbreakers provázely na počátku loňského října zmatky. O jeho skonu nejprve informovala televize CBS s odkazem na policii. Ta se pak omluvila, že šlo o nedorozumění a zpráva do médií unikla neúmyslně. Později vyšlo najevo, že hudebník je v bezvědomí a na žádost rodiny byl odpojen od přístrojů. [celá zpráva]

Petty zemřel týden poté, co dokončil koncertní turné, které označoval za poslední. Sérií vystoupení skupina oslavila 40. výročí svého vzniku, od něhož si dlouhodobě udržovala svůj melodický styl ovlivněný jižanským rockem či blues.

Podle rodiny v té době trpěl řadou zdravotních problémů, včetně zlomeniny kyčle, a měl předepsáno několik různých léků proti bolesti.

Multiintstrumentalista Petty složil řadu hitových singlů, které dobyly první příčky amerických hitparád, mimo jiné Learning To Fly, Mary Jane's Last Dance či Free Fallin.

Vedle více než desítky alb s kapelou vydal rovněž trojici sólových desek a koncem 80. let byl jedním ze členů hvězdné skupiny Traveling Wilburys. Spolu s Bobem Dylanem, Georgem Harrisonem či Royem Orbisonem v letech 1988 a 1990 složili a nahráli dvě alba.

Během své téměř půlstoletí trvající kariéry prodal zpěvák s nezaměnitelným hlasem na 80 milionů nahrávek.