Tvorba Joanny Newsomové je nezaměnitelná právě díky použitému nástroji, harfě. Na debutovém albu The Milk-Eyed Mender z roku 2004, doprovází její hlas jen ona, na aktuálním Ys pak i orchestr.

Písničkářství se Joanna začala věnovat v novém tisíciletí, původně se ovšem zaměřila na instrumentálky a teprve později je doplnila svým zpěvem.

Prosadila se díky četným koncertům na nichž si jí všímali spříznění muzikanti, jako Will Oldham nebo Smog. Po dvou demokazetách jí vyšla debutová deska The Milk-Eyed Mender, na niž zařadila prověřené písně.

Na Ys se rozhodla rozšířit spektrum barev o orchestr. Aranží se zhostil ostřílený americký skladatel Van Dyke Parks, který už v šedesátých letech aranžoval pro Beach Boys a jehož nápady si Joanna nemohla vynachválit.