Nejvyšší státní vyznamenání Řád bílého lva propůjčil prezident Václav Klaus veteránům z druhé světové války, letcům Antonínu Špačkovi a Josefu Bryksovi in memoriam. Ocenění získali za zásluhy o obranu státu. Oba za války bojovali ve Francii a Británii.

Medaili Za zásluhy dostaly mimo jiné herečky Iva Janžurová, Jiřina Jirásková a běžkyně na lyžích Kateřina Neumannová. Přehled všech oceněných osobností i s jejich profily naleznete ZDE

Jména oceněných navrhli prezidentovi poslanci a senátoři. Hrad se snaží jména každoročně dobře střežit, tradičně se však na veřejnost několik jmen vždy dostane.

Medaili Za zásluhy si odnesl i vědec Petr Hájek. Mezi oceněnými byla také předsedkyně Konfederace politických vězňů Naděžda Kavalírová.

Medaili Za zásluhy dostal i kameraman Miroslav Ondříček. "Bylo to zvláštní. Bylo to krásné. Byl to zážitek," řekl ČTK Ondříček. Lyžařka Neumannová se svěřila, že si ocenění nesmírně považuje. "Měla jsem pocit, že se budu jen krčit někde na kraji v koutku, když jsem viděla ostatní vyznamenané, kteří toho tolik dokázali a prožili," řekla.

Cesta běžkyně Neumannové na slavnostní ceremoniál byla časově velmi náročná. Během dne absolvovala v Düsseldorfu první letošní závod Světového poháru a do Prahy na osobní převzetí medaile z rukou prezidenta ji dopravil soukromý letoun.