"Jsem si plně vědom složitosti úkolů armády v situaci současného snižování rozpočtových výdajů a věřím, že se s tím utkáte úspěšně," řekl novému šéfovi štábu při jmenování Klaus. Dodal, že je připraven být mu vždy nápomocen. Pavlovi popřál, aby nelehkou funkci vykonával úspěšně a aby se mu dařilo zůstávat svým a nepodléhal vnějším tlakům.

Pavel poznamenal, že dnešek by pro něj mohl být naplněním pořekadla o "maršálské holi v tornistře prostého vojáka". Zdůraznil ale, že je spíše na začátku cesty plné tvrdé práce, často s nejistými výsledky.

Schopnost obrany země je prioritou

"Já si kromě hrdosti v rostoucí míře uvědomuji i odpovědnost, která zavazuje a která je větší než ta, které jsem kdy byl ve vojenské kariéře vystaven," řekl po jmenování nový šéf štábu. Zdůraznil, že udělá vše pro to, aby armáda byla odpovědná a stále schopná zajistit obranu země.

Petr Pavel
Pavel studoval v Británii a má za sebou práci v různých mezinárodních štábech. V roce 2003 například zastupoval českou armádu na velitelství operace Trvalá svoboda v Tampě na Floridě a působil jako styčný důstojník na americkém velitelství protiiráckého tažení. U příležitosti Dne vítězství ho 8. května letošního roku prezident Václav Klaus povýšil do hodnosti generálporučíka.

Pickovi, který odchází do civilu, předal Klaus Zlatou plaketu prezidenta republiky. "Je to ocenění takového osobního typu, které jako prezident republiky dávám těm, kteří vynikli ve svém oboru, stali se veřejně uznávanými osobnostmi, obohatili mne osobně," vysvětlila hlava státu.

Šetřit už není příliš kde

Po ceremoniálu na Hradě se Pavel i Picek přesunou na Vítkov, aby společně s vojáky oslavili sobotní Den ozbrojených sil. V rámci slavnostního nástupu Picek předá funkci náčelníka generálního štábu Pavlovi, včetně bojového praporu generálního štábu. Po nástupu se uskuteční slavnostní podpis protokolů o předání funkce.

Prezident Václav Klaus s novým náčelníkem generálního štábu Petrem Pavlem a jeho předchůdcem Vlastimilem Pickem (vlevo)

Prezident Václav Klaus s novým náčelníkem generálního štábu Petrem Pavlem a jeho předchůdcem Vlastimilem Pickem (vlevo)

FOTO: Petr Horník, Právo

Padesátiletý Pavel tento týden řekl, že ve funkci se bude snažit udržet financování armády na takové úrovni, aby mohla nadále plnit svůj hlavní úkol, kterým je obrana českého území. Armáda by neměla vlivem rozpočtových škrtů přicházet o své schopnosti, jinak by mohla ztratit nárok na výhody kolektivní obrany Severoatlantické aliance.

NATO dlouhodobě požaduje, aby rozpočet ČR na obranu byl ve výši alespoň dvou procent HDP. Český obranný rozpočet je přitom nižší. Loni její obranné výdaje činily 1,15 procenta hrubého domácího produktu.

"My se v tuto dobu snažíme definovat řekněme minimální úroveň obrany, kterou musíme držet, abychom ještě byli schopni hovořit o zajištění obranyschopnosti země," vysvětlil Pavel.

Vedení armády se podle něj v současnosti snaží nalézt možnosti, kde lze v rozpočtu ještě ušetřit. "Ale už jich skutečně mnoho nezbývá," zdůraznil generál.