Plavidlo poveze 1100 tun humanitárního materiálu. Cílem je upozornit na neutěšenou situaci v palestinské enklávě a prolomit blokádu, kterou na ni Izrael uvalil v roce 2007 poté, co ji ovládlo radikální teroristické hnutí Hamás.

Írán, který podporuje Hamás, riskuje podle agentury AP námořní konflikt s Izraelem, jehož existenci neuznává.

Koncem května se izraelské komando střetlo s propalestinskými aktivisty na turecké lodi, která spolu s pěti dalšími vezla do Gazy pomoc. Devět lidí při tom zemřelo, což vystavilo Izrael vlně ostré kritiky ze zahraničí.

Egypt vzápětí oznámil ukončení blokády své hranice s pásmem Gazy a následně zmírnil restrikce i Jeruzalém. Námořní blokáda ovšem zůstává v platnosti v nezměněné podobě.

AP informovala, že íránská loď nazvaná „Děti Gazy“ vyrazí na svou dvoutýdenní cestu v neděli. Na jeho palubě bude kromě posádky deset lidí včetně pěti novinářů.