„Podporuji politiku prezidenta a také mu budu poskytovat ty nejlepší vojenské rady,“ řekl Petraeus s tím, že je pro něj čest sloužit. Jeho uctivost kontrastovala s přístupem jeho předchůdce generála Stanleye McChrystala. Ten v rozhovoru pro časopis Rolling Stone kritizoval amerického velvyslance v Kábulu i zvláštního amerického vyslance pro Pákistán a Afghánistán. Když se ho zeptali na viceprezidenta Joe Bidena řekl: „ Kdo to je?“ [celá zpráva]

Náčelník spojených štábů admirál Mike Mullen byl McChrystalovými vyjádřeními šokován a cítil fyzickou nevolnost: „Nemáme právo a ani bychom neměli uvažovat o právu pochybovat nebo zesměšňovat motivy našich civilních vůdců, ať už zvolených, nebo dosazených. Jsme a musíme zůstat neutrálním nástrojem státu.“

Petraeus má právo změnit postup

Mullen také zdůraznil, že Petraeus má právo změnit taktiku a bojové plány Stanleye McChrystala, i když Petraeus vyjádřil respekt k tomu, co jeho předchůdce dokázal. Mullen dodal, že změna velitele nic nemění na strategii. Už ve čtvrtek odletěl do Kábulu.
Důraz kladený na termín stažení naznačuje, že rozhovor mohl být i vhodnou záminkou pro odvolání generála McChrystala, který si vymohl vyslání mohutných posil do Afghánistánu, ale zatím nedosáhl velkých úspěchů v boji s radikály. Červen byl nejkrvavějším měsícem pro koaliční síly, padlo na 80 jejich vojáků. [celá zpráva]

Zatímco Mullen od začátku podporoval Obamovo rozhodnutí nahradit McChrystala Petraeusem, ministr obrany Robert Gates zpočátku generála bránil, špičky Pentagonu zdůrazňovaly jeho vitální příspěvek k váznoucím bojům. McChrystal si s Obamou nerozuměl.

Petraeus uspěl v Iráku

Petraeus slavil velké úspěchy v Iráku, kde po vyslání posil při postupných ofenzívách vytlačil vzbouřence ze sunnitských provincií. Pomohla mu k tomu skutečnost, že část kmenových náčelníků se přidala na stranu Američanů a obrátila se proti al-Káidě.

Tutéž taktiku uplatňoval v Afghánistánu i McChrystal, který Petraeuse považuje za svůj vzor.

Očekává se, že Senát Petraeuse rychle potvrdí ve funkci.