A tak se například loni stalo, že matka čtyřleté Skyly Jonesové z americké Georgie zaznamenala krev v moči své dcerky. Lékaři se domnívali, že může jít o infekci v ledvinách a nasadili antibiotika, jenže tato diagnóza se nepotvrdila.

Důvod objevil až endokrinolog Andrew Muir - zjistil, že jde o začínající menstruaci, což potvrdily i změny na těle. Další vyšetření pak prokázalo, že se za příliš rychlým nástupem puberty skrývá porucha činnosti štítné žlázy.

V jiných případech však zdaleka tak prokazatelné příčiny nejsou. Zatímco dříve lékaři prakticky neznali případy, že by dívenkám rostla prsa a pubické ochupení před desátým rokem života, nyní je je to jev zcela běžný už v osmi letech.

"Může to mít mnoho důvodů," soudí dr. Muir. "Některé souvisejí s genetickými faktory, jiné se změnami prostředí a někdy prostě nevíme, proč se to děje."