Podle předběžných zpráv vyšetřovatelů jeden ze strojvůdců ignoroval znamení stůj. Jím řízený vlak pak narazil do posledního vagónu jiného vlaku, který také mířil do Káhiry. Vagóny se převrátily a začaly hořet. Síla nárazu byla taková, že vyrvala sedala z podlahy.  

Vlaková neštěstí jsou v Egyptě celkem běžná, protože zabezpečovací zařízení nejsou na výši. Letos je to již třetí vážná železniční nehoda. V květnu bylo 45 lidí zraněno, když osobní vlak narazil do odstaveného vlaku nákladního, a v únoru bylo zraněno dvacet osob při srážce dvou osobních vlaků.

Nejhorší následky měla nehoda z roku 2002, kdy ve vlaku z Káhiry vypukl požár. Zahynulo na 300 lidí.