„Tato tragédie upozorňuje na obávané, ale dosud málo známé nebezpečí, jemuž mnoho migrantů čelí, než riskují své životy na moři,“ upozornil ředitel IOM William Lacy Swing. 

Běženci, většinou z různých západoafrických zemí, směřovali do Libye, odkud vyplouvají pašerácké lodě do Evropy. Zemřeli na dehydrataci poté, co se ztratili v písečné bouři. Byla mezi nimi jedna žena.

Má se za to, že zemřeli už na počátku června.

IOM upozornila, že na riskantní výpravu přes Saharu se takto letos vydá 100 tisíc lidí. Kolik jich cestu nepřežije, se přesně neví, organizace poukázala, že v oblasti na rozdíl od Středozemního moře neoperují žádné záchranné skupiny.

„Sahara může pro tuto migrační vlnu být stejně smrtící jako Středozemní moře, ale o spoustě těchto úmrtí se bohužel nedozvíme,“ uvedl Swing.

Plavbu přes Středozemní moře letos nepřežilo okolo 1865 lidí.

Běženci ze subtropické Afriky často volí trasu přes severní Niger. Předloni v říjnu tam nalezli těla 92 lidí, kteří zahynuli, protože se pokazila jejich auta.