Země se silně otřásala po více než deset vteřin krátce před 22:08 místního času (14:08 SEČ). Ohnisko zemětřesení se nacházelo asi 180 kilometrů západně od Tokia v hloubce deseti kilometrů.

Úřady na centrálním ostrově Honšú preventivně zastavily rychlovlaky šinkansen, jejich provoz byl ale brzy obnoven. Vláda oznámila, že do oblasti poslala rychlou jednotku japonské armády a další jednotky mají pohotovost. Přílivová vlna cunami nehrozila, protože zemětřesení udeřilo ve vnitrozemí.

V Hakubě, kde se konaly lyžařské soutěže zimní olympiády roku 1998, začaly ihned záchranné práce. Záchranáři již vyprostili všech 21 lidí uvězněných ve zřícených domech, žádný ale nebyl podle úřadů vážněji zraněn. NHK informovala, že některé silnice poblíž Hakuby zablokovaly sesuvy půdy.

Nemocnice v nedalekém městě Omači přijala z Hakuby a okolí asi 15 zraněných, z nichž tři utrpěli vážná poranění, řekl agentuře Kjódó zástupce nemocnice. Policie hlásila z oblasti několik dalších případů zranění, uvedla agentura AP.

"Snažíme se zhodnotit situaci co nejrychleji a uděláme všechno pro záchranu zraněných," prohlásil mluvčí vlády Jošihide Suga. Podle zástupce prefektury Nagano vládnou obavy z izolace některých odlehlých míst a situace bude jasnější po rozednění.

Otřesy půdy jsou v Japonsku časté.