„Vypadá to, že ty válce měly posloužit syrskému raketovému programu,“ řekl Reuters jeden ze zdrojů. „Čína nás ujistila, že to, co vypadá jako porušení sankcí OSN, vyšetří,“ dodal. „Je možné, že čínská posádka neměla ponětí o tom, co vezla,“ poznamenal jiný diplomat.

Náklad 445 grafitových válců zajistily jihokorejské úřady v přístavu Pusan. Lodní dokumenty deklarovaly, že plavidlo veze olověné trubky pro syrskou společnost Electric Parts. Obchod zprostředkovala nejmenovaná severokorejská firma.

Jihokorejci Radu bezpečnosti o záležitosti informovali až koncem října. Mluvčí čínského ministerstva zahraničí Chung Lej uvedl, že případné porušení rezoluce Rady bezpečnosti a čínských zákonů bude potrestáno.

Severní Korea má kvůli svým jaderným testům z let 2006 a 2009 od Rady bezpečnosti zakázaný import a export zbraní a zbrojního materiálu a technologií.

V Sýrii zuří od loňska občanská válka, jež si vyžádala přes 30 000 mrtvých. Spojené státyEvropská unie uvalily na syrskou vládu zbrojní embargo, OSN ovšem nikoliv.