Vědci objevili při pobřeží Antarktidy hned několik údolí pod ledem, ale ten, který se nachází v oblasti západní Antarktidy, konkrétně v místě Ferrignovy pukliny, všechny svojí velikostí předčil. „V některých místech je trhlina hluboká více než míli (asi 1,6 kilometru),“ uvedl člen expedice a odborník na ledovce z univerzity ve skotském Aberdeenu Rob Bingham. Puklina je 10 kilometrů široká a nejméně 100 kilometrů dlouhá.

 

FOTO: Novinky.cz s použitím Yahoo maps

Údolí podle Binghama mohou přispívat k tání ledovců a zvyšování hladiny moře. „Oblasti nejvíce náchylné k tání jsou shodné s oblastmi s těmito trhlinami,“ uvedl s tím, že ledovec pokrývající údolí rychleji ustupuje relativně teplé mořské vodě, která může trhlinou proudit. Ta se v důsledku pokračujícího tání zvětšuje, čímž je proces akcelerován.

Povrch Antarktidy. Ilustrační foto

Povrch Antarktidy. Ilustrační foto

FOTO: fotobanka Profimedia

Trend podle Binghama zřejmě předurčily milióny let trvající geologické procesy, jež topografii pobřežních regionů přetvořily tak, že ta podporuje tání.

„Může existovat víc takových trhlin a tato studie nám dává podnět k testům v dalších místech,“ poznamenal pro televizi NBC expert na ledovce při NASA Tom Wagner.