"Tyto ostrovy jsou důležitou součástí ruského území," zdůraznil podle agentury AFP Medveděv, jehož letadlo přistálo na ostrově Kunašir, který je jedním ze čtyř hlavních ostrovů vulkanického souostroví. Premiér uvedl, že se při nynější cestě chce seznámit s tím, jak postupuje místní výstavba a jak se daří zdejším obyvatelům.

Očekává se, že Tokio návštěvu odsoudí. Medvěděv pobouřil Japonsko v listopadu 2010, když se stal prvním nejvyšším představitelem Ruska, který souostroví navštívil. Japonská vláda to tehdy označila za "neomluvitelnou urážku".

Kurilské ostrovy leží mezi poloostrovem Kamčatka a japonskými ostrovy. Spor o ostrovy brání 65 let uzavření mírové smlouvy mezi Moskvou a Tokiem.