Posádka je však podle novozélandské námořní služby v pořádku. Napřed shodila do moře náklad, aby lodi odlehčila. Loď má v trupu pod čarou ponoru asi třiceticentimetrovou díru a naklonila se o třináct stupňů.

Preventivně část posádky nasedla do záchranných člunů. Zbytek se snaží vyčerpávat vodu z podpalubí. Díru překryla nepromokavou celtou.

Posádka požádala o dodání další pumpy, ale v oblasti není vrtulník, který by ji mohl dopravit na Spartu.

Loď vyslala tísňový signál ve pátek ve tři hodiny ráno místního času (čtvrtek 15:00 SEČ).

Silné vrstvy ledu v mořích kolem Antarktidy brání ostatním lodím se k plavidlu dostat, napsala v pátek agentura AP. Nad lodí proto kroužil asi hodinu americký transportní letoun C-130 Hercules.

Sesterská loď Chiyo Maru je od Sparty asi 550 kilometrů daleko. Není ale vybavena k tomu, aby prolomila ledový příkrov.

Na cestě k ohrožené lodi je novozélandská loď San Aspirong, která má zařízení pro rozbíjení ledu. Od Sparty ji však dělí čtyři dny cesty.

Nejblíže je třetí loď nacházející se ve vzdálenosti pouhých 35 kilometrů. Je ale obklopena ledem o síle 1,5 metru.

Posádka Sparty těží z toho, že v oblasti panuje relativně dobré počasí s teplotou tři stupně.