Ministr obrany Stephen Smith oznámil, že krok je logickým vyústěním pevného názoru australské společnosti, že všichni její členové si jsou rovni. Upozornil, že zákaz bude okamžitě zrušen, ale zavedení změn do praxe může trvat až pět let.

Kritici tvrdí, že jde především o politické gesto a upozorňují na sexuální skandály na australské vysoké vojenské škole. Aféru a následné vyšetřování spustilo zveřejnění videa zachycujícího sexuální styk dvou kadetů s kolegyněmi. Vyšetřovací komise už obdržela přes tisíc nařčení o zneužívání vojaček jejich mužskými kolegy.

Australská armáda má okolo 59 000 příslušníků, z nichž zhruba 8000 jsou ženy. Ty dosud mohly vykonávat asi 93 procent úkonů.

Účast v bojových jednotkách povolují jen některé armády rozvinutých zemí, mezi nimi branné síly Kanady, Nového Zélandu, Dánska, Finska, Izraele, Francie, ItálieNěmecka.