Epicentrum zemětřesení bylo 300 kilometrů severně od Tokia. Otřesy vycházely z hloubky deseti kilometrů.

Po hlavním otřesu následovaly ještě menší následné otřesy o síle 6,3 stupně Richterovy škály.

Japonsko leží v oblasti s velkou seizmickou aktivitou. Každoročně je zde zaznamenána asi pětina ze všech světových zemětřesení o síle šesti a více stupňů Richterovy stupnice.