Z elektrárny stoupal černý dým, nebezpečí však podle tamních úřadů nehrozilo. Reaktor byl totiž, stejně jako mnoho dalších, automaticky odstaven. Zemětřesení nejhůře postihlo oblast kolem města Kašiwazaki.

"Měla jsem takový strach, ty strašné otřesy trvaly dvacet sekund. Málem jsem omdlela strachem," řekla jedna z obyvatelek.

Podle zdrojů zemřelo pět lidí. Dvě z obětí jsou ženy z města Kašiwazaki. Televizní stanice NHK informovala, že ženy zasypala suť z budov. Úřady evidují více než 200 zraněných. Podle dosavadních informací není většina z nich vážná. Nejčastější jsou zlomeniny, řezné rány nebo pohmožděniny.

Fotografie hořícího transformátoru v jaderné elektrárně Kašiwazaki-Kariwa. Foto: Reuters

Japonská meteorologická agentura původně vydala varování před vlnou tsunami, jež měla dosáhnout asi půlmetrové výšky, pobřeží ale zasáhla pouze série malých vln, úřady proto varování odvolaly.

Epicentrum zemětřesení bylo deset kilometrů pod mořským dnem zhruba 60 kilometrů jihozápadně od pobřeží prefektury Niigata.