"Byl to nevyprovokovaný útok ... a mai mai řekly, že pokud přikročíme k odvetě, zabijí všechny gorily v této oblasti," tlumočil hrozbu povstalců ředitel parku Norbert Mushenzi.

Při nedělním přepadu zhruba 200 povstalců byl zabit jeden strážce a další tři jeho kolegové byli vážně zraněni. Útočníci ukradli neupřesněné množství zbraní.

Kongo se stále vzpamatovává z krvavé občanské války, v níž v letech 1998 až 2003 zahynuly podle odhadů asi čtyři milióny lidí. Na východě země však i nadále působí řada ozbrojených skupin, které terorizují nejen místní obyvatelstvo, ale ničí i zdejší přírodní bohatství.

Správci národního parku Virunga, který leží při hranicích s Rwandou, loni bojovníky mai mai obvinili ze zabití několika stovek hrochů. Při střetech s ozbrojenci zde od roku 1996 byla zabita bezmála stovka ochránců parku.