Ministr zemědělství Cao Duc Phat kritizoval úřady v provinciích Ca Mau a Bac Lieu, že se jim nepodařilo poradit si s nákazou. Uhynulá drůbež byla nalezena již počátkem prosince ve dvou zavlažovacích kanálech, ale místní představitelé to Hanoji nenahlásili.

Odbor pro zdraví zvířat při ministerstvu uvedl, že 5500 kachňat a 500 kuřat uhynulých v posledních dvou týdnech pocházelo z ilegálních chovů a laboratorní testy u nich potvrdily přítomnost viru H5N1.

"Nebezpečí rozsáhlého rozšíření ptačí chřipky v deltě Mekongu je extrémně vysoké, protože chovatelé vyhazovali mrtvou drůbež do vodních kanálů dlouhou dobu," upozornilo ministerstvo.

Loni v lednu podlehl ptačí chřipce vietnamský chlapec z delty Mekongu poté, co se koupal v kanálu, kam lidé odhazovali infikované opeřence. V jižním Vietnamu nyní navíc klesají teploty, což by rovněž mohlo přispět k snazšímu přenášení viru, kterému se lépe daří v chladnějších podmínkách.