Mrtvou našla ve výtahu sousedka okolo 17:30 moskevského času (15:30 SELČ), neznámý vrah do novinářky vystřelil celkem čtyřikrát. Přivolaná policie objevila ve výtahu i pistoli Makarov a čtyři náboje.

Podle agentur jde o nejzávažnější vraždu žurnalisty v Rusku od července 2004, kdy byl v Moskvě zavražděn americký novinář ruského původu Paul Klebnikov.

Podle agentury Interfax bylo v souvislosti s vraždou vyhlášeno pátrání po mladém muži. Policejní zdroj agentuře popsal jeho podobu i oblečení. V Moskvě začal platit plán speciálních policejních akcí Vulkan, při němž je zesílena policejní přítomnost ve městě a hlídky prověřují podezřelé osoby.

Politkovská pracovala v deníku Novaja gazeta. Šéfredaktor listu Dmitrij Muratov podle ruských médií míní, že vražda skutečně souvisí s novinářčinou prací. Připomněl, že Politkovské bylo v minulosti několikrát vyhrožováno.

Politkovská patřila k nejvíce respektovaným ruským novinářům, napsala mimo jiné kritickou knihu o ruském prezidentovi Vladimiru Putinovi, v níž zdokumentovala porušování práv civilního obyvatelstva v Čečensku ruskými vládními jednotkami.

Předloni nezávislá novinářka vážně onemocněla. Patrně se otrávila čajem, kterého se napila během letu z Moskvy do Beslanu, kde se zrovna odehrávalo drama okolo dětských rukojmích, zajatých čečenským komandem v místní škole. Její přátelé měli podezření, že mohlo jít o pokus, jak definitivně skoncovat s nepohodlnou novinářkou.

Politkovská byla loni v lednu ve Stockholmu vyznamenána Cenou Olofa Palmeho, spolu s dalšími ruskými obránci lidských práv Ljudmilou Alexejevovou a Sergejem Kovaljovem.