Na palubě ztroskotané lodi bylo 180 cestujících, asi stovka z nich pocházela z Tuniska. Plavidlo se nacházelo asi 16 námořních mil (necelých 30 kilometrů) od města Sfax, informovalo tuniské ministerstvo vnitra.

Jeden z přeživších řekl agentuře Reuters, že kapitán loď opustil, když se začala potápět. Chtěl se vyhnout tomu, aby ho zadržela pobřežní stráž. Každý z cestujících na rybářské lodi zaplatil mezi 600 a 1000 eur (15 400 až 25 700 Kč), informovala organizace IOM.

Tunisko ležící na severu Afriky se za poslední rok stalo novou důležitou zemí pro běžence, kteří se chtějí dostat do Evropy, poznamenala britská BBC. Libye, odkud největší část migrantů vyplouvala, získala mezi uprchlíky špatnou pověst kvůli tomu, že hodně jich tam upadlo do otroctví, byli mučeni nebo dokonce zavražděni.