"Každá loď s migranty, která pluje přes Středozemní moře, pašerákům vydělá obrovské množství peněz. Čím víc lidí se jim podaří dostat na loď, tím víc si vydělají," řekl ředitel centra IOM pro analýzy Frank Lacko.

Ve Středozemním moři podle zprávy loni utonulo 5098 běženců, kteří se snažili přeplavit ze severní Afriky, Turecka a Blízkého východu do Evropy. Tito utonulí tvořili dvě třetiny ze všech úmrtí migrantů v roce 2016.

Ve srovnání s rokem 2015 se tak loni ve Středozemním moři utopilo o 35 procent více migrantů, a to navzdory koordinovanějším záchranným operacím a nižšímu počtu lidí, kteří se na cestu vydali.

Reálný počet úmrtí migrantů ve Středozemním moři však podle IOM může být mnohonásobně vyšší, jelikož většina ztroskotání zůstává nenahlášena.