„V Itálii jsem byl odsunut na okraj, ale Putin mi řekl, že je ochoten mi udělit občanství a svěřit mi vedení ministerstva hospodářství. Moje budoucnost? Ministr mého přítele Putina,“ prohlásil podle listu 78letý miliardář nedávno na večírku.

Berlusconi v uplynulých letech čelil množství stíhání. Před dvěma týdny ho odsoudili za uplácení senátora. Do vězení ale nepůjde, protože čin bude po sérii odvolání promlčený. Expremiér si přitom už dříve odpykal trest veřejných prací za daňové úniky a odvoláními se brání dalším dvěma soudním trestům.

S Putinem ho pojí dlouholeté přátelství, připomněla agentura AFP. Naposledy se setkali minulý měsíc v Římě. Berlusconi Putinovi slíbil, že jeho strana Vzhůru Itálie bude usilovat o ukončení protiruských sankcí.

Putinovu nabídku na udělení ruského občanství využil před dvěma lety francouzský herec Gérard Depardieu.