Muž byl údajně zapleten do právní pře, které se účastnily obě advokátní kanceláře sídlící v Düsseldorfu a zhruba deset kilometrů vzdáleném Erkrathu.

V první kanceláři útočník udeřil krátce před polednem a ubodal jednu advokátku. Jednoho muže velmi vážně zranil, další osobu lehce. Pachatel pak z místa činu uprchl a odjel do nedalekého Erkrathu, kde zabíjel znovu. Stejně jako v prvním případě připravil o život jednu advokátku a dalšího muže zranil tak, že ho ohrozil na životě.

Před odpoledním zadržením pachatel ještě lehce zranil dvě ženy v Gochu, když napadl obsluhu pizzerie. Muž měl u sebe podle vyšetřovatelů několik nožů a dvě střelné zbraně včetně nejméně jedné plynové pistole.

Německé úřady v souladu se zákony uvedly jen část jména pachatele. Yanquing T. se narodil v čínské Šanghaji a žil v Düsseldorfu.