Rusko udělilo Snowdenovi roční vízum loni v létě poté, co 30letý Američan vyzradil novinářům existenci tajných programů sledování miliónů lidí americkým Národním bezpečnostním úřadem. Američané Snowdenovi, který prchal přes Hongkong a Moskvu do Latinské Ameriky, pas odebrali.

Snowden ve čtvrtek v chatu na síti Twitter zopakoval, že by se rád do Spojených států vrátil. „Bohužel to ale teď není možné,“ uvedl a poukázal na to, že současné zákony dostatečně nechrání tzv. whistleblowery, tedy ty, kdo upozorní na nějaký veřejný nešvar. Podle Snowdena to dokonce vypadá tak, že zákony a postupy mají spíš takové lidi odradit.