Na palubě řecké lodi United emblem bylo deset Řeků, patnáct Filipínců a jeden Ukrajinec. Loď byla na cestě z íránského ropného terminálu Chark do Francie.

Piráti, kteří vyrážejí k útokům na projíždějící plavidla ze Somálska, zadržují v současné době podle agentury AFP téměř 600 cizinců, které zajali na 52 unesených lodích. Motivem je ve velké většině případů výkupné.

Odhaduje se, že od roku 2008 somálští piráti zadrželi nejméně 2000 lidí a na výkupném inkasovali kolem deseti miliónů dolarů (170 miliónů korun).