Do bojů s požáry se zapojilo na čtvrt miliónu lidí. Předseda vlády Vladimir Putin povolal armádu a nařídil všem úředníkům státní správy, aby v sobotu i v neděli nastoupili do práce. Požár usmrtil přes 30 lidí, zcela zničil téměř 1300 domů, evakuováno bylo na 3000 lidí. Nejvíce je postiženo okolí Moskvy, města Voroněž a Nižnij Novgorod a Mordovská republika ležící jihovýchodně od Moskvy.

Úřady v sobotu odpoledne začaly evakuovat některé čtvrti města Togliatti na Volze. Do města byla omezena dodávka plynu a elektřiny. V Rjazaňské oblasti požár zachvátil rozsáhlou Okskou rezervaci, kde hašení komplikuje fakt, že v rezervaci nejsou žádné silnice a letecký zásah je riskantní kvůli dýmu. Na celém území evropské části Ruska úřady registrují na 22 000 ohnisek požárů.

Extrémní vedra trápí celou zemi

Řádění ohně v Rusku vyvolaly dlouhotrvající extrémní teploty, které meteorologové od začátku soustavných měření v roce 1880 nezaznamenali. Oheň se vzhledem k silnému větru rychle šíří a ohrožuje hlavně ruské vesnické domy, vybudované většinou ze dřeva. Podle předpovědí počasí by se v Rusku situace během nadcházejícího týdne mohla ještě zhoršit.

Počet oblastí a republik Ruské federace vyhlášených za krizové dosahuje sedmnácti a rychle se zvyšuje. Ministr pro mimořádné situace Sergej Šojgu moskevskému rozhlasu řekl, že velká ohniska požárů hasiči likvidují i v Karélii u polárního kruhu.

Šojgu řekl, že oheň se na některých místech šiří rychlostí až 100 metrů za minutu. Jako příklad uvedl situaci nedaleko Nižného Novgorodu, kde během šesti hodin vzplál les na ploše 86 000 hektarů. Vichr je tak silný, že hořící stromy vytrhává i s kořeny.