Ve vyjádření v deníku New York Times frontman irské skupiny U2 ocenil hlavně Obamovu angažovanost v boji proti chudobě, proti šíření jaderných zbraní a oteplování klimatu. Vyzdvihl také prezidentovu snahu zlepšit vztahy na Blízkém východě a doma vytvářet pracovní místa a zlepšit zdravotní systém Američanům. [celá zpráva]

Nobelův výbor Obamu ocenil za "mimořádnou snahu o posílení mezinárodní diplomacie a spolupráce mezi národy". Cenu mu přiřkl i za to, že dává lidem "naději na lepší budoucnost" a že "vytvořil nové ovzduší v mezinárodní politice". Rozhodnutí vzbudilo smíšené reakce. Kromě pochvalných hlasů se ozvalo i mnoho kritiků, podle nichž Obama za své krátké působení ve funkci konkrétních výsledků nedosáhl.